Nazwa święta wywodzi się od Biskupa Miry - św. Mikołaja, którego dzień wypada 6 grudnia. Żył on w starożytności i zasłynął z wielkiej mądrości, pobożności i dobroci, gdyż otrzymawszy po rodzicach wielki spadek, rozdał go ubogim. Od średniowiecza w wigilię tego dnia święty Mikołaj, a właściwie osoba za niego przebrana przynosiła prezenty dzieciom. Kult świętego był tak popularny, że od XVI wieku w kalendarzach protestanckich zachowano przy 6 grudnia zapis o wspominaniu tego dnia Mikołaja. Nazwę święto zastąpiono w nich Dniem Mikołaja. Mikołajki - zwyczaje w Polsce i na świecie Obecnie w Polsce w Mikołajki 6 grudnia podkłada się dzieciom prezenty pod poduszką, w bucie lub umieszcza się je w dużej skarpecie. Są też kraje na świecie, w których to święto obchodzi się w zupełnie inny sposób niż ten znany nam z dzieciństwa. We Włoszech prezentów pod choinką nie zostawia miły starszy pan, a złośliwa czarownica nazywana La Befana. Niegrzeczne dzieci boją się tego dnia, ponieważ Befana zamiast upragnionych upominków może zostawić im w skarpecie czosnek, cebulę albo popiół. W Hiszpanii tak jak we Włoszech Mikołajki obchodzi się w noc z 5 na 6 stycznia. Prezenty najmłodszym przynoszą 3 królowie - Kacper, Melchior i Baltazar. Przed snem dzieci zostawiają na parapecie marchewki dla wielbłądów, którymi podróżują mędrcy.